Les riches ont toujours été des connards durant les épidémies

Les riches ont toujours été des connards durant les épidémies

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Traduction d’un article d’Emily Alford publié sur le site Jezabel A supposedly Feminist Website sous le titre Rich People Have Always Been Assholes During Plagues

Lorsque les premières vagues de peste ont balayé l’Europe médiévale, la maladie a tué sans distinction les riches et les pauvres. En juillet 1348, la fille du roi Edouard III d’Angleterre, âgée de 12 ans, est morte sur le chemin de l’Espagne pour épouser le roi Pedro de Castille. Et bien qu’il soit encore en deuil, le roi organisa un tournoi géant à Westminster à l’automne, malgré les instructions du clergé et des médecins qui affirment que la modération et l’abstinence sont la clé de la survie. Près de 672 ans plus tard, les riches veulent toujours voyager et s’amuser, même s’ils craignent le coronavirus, et de manière caractéristique, ils font tout ce qu’ils peuvent pour que la maladie reste la prérogative des pauvres.

Pendant la peste, dont la première vague a duré de 1347 à 1351 et a anéanti entre 30 et 50 % de la population européenne, ceux qui pouvaient se le permettre ont adopté une sorte de slogan de l’époque de la peste : « cito, longe, tarde », qui signifie « fuis vite, va loin, reviens tard ». Alors que les serviteurs étaient laissés sur place pour nettoyer les maisons de l’aristocratie absente, risquant d’être infectés et de mourir à un rythme encore plus élevé que celui de la population générale, les riches ont fait leur testament, spécifiant les tuteurs pour leus enfants et leurs dots, et ont fuit les villes. Même les riches qui sont morts de la peste étaient assistés par des médecins et des officiants religieux, tandis que les rapports abondent sur les pauvres sont restés dans les villes, parfois enfermés vivants dans des sacs mortuaires destinés aux fosses communes à pestiférés. Les aumôneries n’étaient souvent fréquentées que par le clergé, qui bénissait les mourants, tandis que les médecins fuyaient avec les riches.

Au XVIe siècle, Charles de Lorme avait inventé le masque de peste à bec d’oiseau. Le bec était rempli d’herbes et d’absinthe pour filtrer les mauvaises odeurs que l’on pensait à l’époque répandre la peste bubonique. À ses riches mécènes, dont Henri IV, Louis XIII et Louis XIV, il prescrit un « bouillon rouge » fait en partie d’antimoine, un métal utilisé pour faire vomir, que les Romains croyaient bon pour la santé. de Lorme le pensait évidemment aussi, comme il disait du bouillon : « qui plus en boira, plus il vivra » ou, « plus il boit, plus il vit ».

Et maintenant, alors que le coronavirus provoque une panique mondiale – même si, pour être très clair, il n’est en aucun cas aussi dangereux que la peste – le New York Times rapporte que les riches se battent une fois de plus pour obtenir des remèdes coûteux d’une efficacité douteuse tout en fuyant les personnes infectées. La version du XXIe siècle de la retraite dans sa villa italienne semble être de se barricader dans un manoir de Long Island. Le nouveau médecin de la cour est le médecin-concierge , et le nouveau masque anti-peste est le Urban Air Mask 2.0 haut de gamme, vendu à guichet fermé. [ndt. le système de médecine de conciergerie répandu aux USA parmi les classes aisé consiste aux patients à payer un abonnement mensuel ou annuel à leur médecin qu’ils aient besoin de le consulter ou non. En échange le praticien limite sa clientèle, est joignable immédiatement et doit intervenir le jour même lorsque le patient en a besoin sans que ce dernier ait à patienter en salle d’attente.] Les herbes anti-miasmes remplacées par « une technologie de filtration de pointe au design scandinave intemporel », peut-on lire sur le site web de la société. Gwenyth Paltrow a récemment posté un selfie portant le masque anti-peste moderne à 65 dollars en route pour Paris, bien que les médecins disent qu’il est probablement inefficace, car les masques sont destinés à empêcher les personnes malades de propager le coronavirus, et non à protéger les personnes en bonne santé de l’attraper.

LES RICHES SE BATTENT UNE FOIS DE PLUS POUR OBTENIR DES REMÈDES COÛTEUX D’UNE EFFICACITÉ DOUTEUSE TOUT EN FUYANT LES PERSONNES INFECTÉES.

Mais ce message n’a semble-t-il pas encore atteint l’aristocratie des temps modernes. Les médecins concierges de Los Angeles disent qu’ils ont été bombardés d’appels d’acteurs, d’agents, de réalisateurs et d’autres personnes riches demandant de l’aide pour obtenir des masques N95 spécialisés, en supposant que parce qu’ils coûtent plus cher, ils doivent être meilleurs :

« C’est intéressant parce que les gens disent : ‘J’ai besoin du masque N95. Il coûte plus cher. On dirait qu’il est très résistant. Nous sommes des gens d’Hollywood, nous pouvons nous le permettre », a déclaré un médecin au Hollywood Reporter avant d’expliquer que ces masques sont difficiles à utiliser et inefficaces. Mais le prix plus élevé et l’exclusivité continuent d’attirer l’attention.

Lors des épidémies de peste, les villes ont engagé des gardes armés pour se tenir à l’extérieur des maisons, s’assurant que des familles entières, qu’elles soient malades ou non, restent prisonnières à l’intérieur pour y mourir. Les médecins médiévaux croyaient que les corps des personnes contagieuses étaient remplis de poison, et les bubons sur les corps des victimes, engorgés de pus, étaient considérés comme le moyen d’expulser ces poisons. Les médecins conseillaient que la meilleure façon d’éviter l’infection était de laisser les malades pour morts et de s’enfuir, comme ils le faisaient souvent eux-mêmes. Dans son guide du quatorzième siècle pour échapper à la peste, dédié aux Giangale-Visconti, un membre de la famille régnante de Milan: le pionnier de la théorie de la contagion Pietro Curialti da Tossignano a écrit : « il est plus sûr de s’installer dans une région où il n’y a jamais eu d’épidémie… car les ‘reliquiae’ resteront et, agissant comme un ferment, infecteront ceux qui viennent dans la localité ».

Le triomphe de la mort (1562) par Pieter Brughel l’ancien

Dans son exploration des façons dont la richesse a influencé les personnes qui ont fui et qui sont mortes pendant les années de peste, « Shutt Up » : La peste bubonique et la quarantaine au début de l’Angleterre moderne », Kira L.S. Newman écrit : « La quarantaine et ses effets n’étaient pas sans réalités de classe, et sa mise en œuvre n’a pas toujours été faite au nom de la santé publique ». Une évaluation qui semble tout aussi vraie à l’époque du coronavirus. Si les riches qui voyagent à l’ère du coronavirus n’ont pas encore acheté de gardes pour s’assurer qu’aucun pauvre ne puisse tousser à proximité, ils sont en train de laisser les malades derrière eux pour se rendre dans un confort stérile dans des endroits où l’infection ne s’est pas encore répandue. Le Guardian rapporte que les dirigeants ont prévu des « vols d’évacuation » depuis la Chine et l’Asie du Sud-Est. Une famille a affrété un avion privé de Hong Kong à Bali pour éviter le coronavirus, selon le directeur général de PrivateFly, Adam Tiwidell. Contrairement aux vols commerciaux, où le Times affirme que « chaque toussotement à trois rangées de distance ressemble à une salutation fantomatique de Typhoid Mary », les avions privés des riches sont plus sûrs grâce à l’argent :

« Chaque avion est équipé d’un kit de protection sanitaire et d’équipement sanitaire pour les passagers et l’équipage, si nécessaire », a déclaré M. Twidell au Guardian. « La santé des membres de l’équipage est surveillée de très près, notamment par des contrôles de température avant chaque vol ».

Et comme Edouard III qui refusait de laisser un peu de peste gâcher un bon moment, les riches renoncent à leurs vacances en Italie, où plus de 3 000 cas de coronavirus et plus d’une centaine de décès ont été signalés. Mais les locations de bateaux pour la Méditerranée et les Bahamas sont en plein essor. « C’est tout à fait logique », a déclaré Jennifer Saia, présidente d’une société de location de yachts dans le Rhode Island, au New York Times. « Vous gardez votre famille dans un environnement très restreint, qui reste propre. Vous passez de votre voiture à votre F.B.O. » (opérateur de base fixe, ou terminal de jet privé) « à votre jet privé directement sur le tarmac. Et de là, directement sur votre yacht, sans avoir à traiter avec le public ».

Pour les riches, il est tout à fait logique que leur première préoccupation face aux craintes du coronavirus soit que leurs vacances ou le tournoi de joutes prévu se déroulent sans être interrompus par la mort d’autres personnes. Et si l’histoire se répète, il ne faudra probablement pas longtemps avant qu’ils commencent à engager d’autres personnes pour rester sur place et risquer de s’exposer tout en protégeant leurs biens. Dans les années de peste 1593 et 1603, les registres paroissiaux de Londres montrent que la majorité des adultes qui sont morts de la peste bubonique étaient des serviteurs. Dans la pièce de thèatre rédigé par Ben Jonson en 1610, « L’alchimiste », un riche gentleman quittant sa maison londonienne pour attendre la fin de la peste à la campagne donne l’instruction au serviteur laissé derrière pour s’occuper de la maison de « respirer moins et plus loin ».

Historiquement parlant, il n’est pas surprenant que les riches fuient déjà le souffle potentiellement contaminée des villes sur des yachts et des jets privés, croyant à tort que des masques faciaux coûteux les protégeront de l’exposition, tandis que les gens ordinaires sont laissés derrière en se battant dans une allée de Walgreen pour la dernière bouteille de désinfectant pour les mains. Il est simplement intéressant de noter la rapidité avec laquelle nous revenons à nos rôles féodaux dès que l’aristocratie prend peur.

Emily Alfort (Traduit par l’orage.org)

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Citation

Tu ne pourrais pas désirer être née à une meilleure époque que celle-ci où on a tout perdu

— Simone Weil, Cahiers